滑舀
2019-09-29 09:07:08

如果没有Ian Shanks教授的话,你会看到一堆不存在的救生产品。 如果您是糖尿病患者,您有特别的理由感谢这位谦虚的苏格兰科学家。

一个夏天的晚上,在他女儿的玩具显微镜的帮助下,Shanks想出了一项改善了数百万人生活的发明。 他设计了一种葡萄糖传感器,这是一种简单且几乎无痛的方法,可以让糖尿病患者测量血液中的葡萄糖浓度。 他的技术突破现在被用于全球主要医疗公司销售的糖尿病检测试剂盒,产生了200亿至800亿美元(120亿至500亿英镑)。 但已退休并与妻子住在苏格兰的尚克斯表示,他从未收到过一分钱。

作为英国皇家学会的一名研究员,尚克斯现在是一个不情愿的大卫,正在与他的前雇主一场反对歌利亚的法律斗争。 世界各地的科学家应该愿意接受他,因为这个案例可能会姗姗来迟地宣称发明人的权利,这些发明人未能从拥有最有价值创新的雇主那里获得任何奖励。

1977年的“专利法”包含了一份措辞笨拙且令人印象深刻的英国立法。 它向普通工人承诺,如果他们发明了雇主从中获得“突出利益”的东西,他们就有权获得“公平份额”。 你可以想象,如果聪明的思想家在他们的工作生涯中做出了非凡的发明,那么他们就会大大提高创新能力。 然而,直到去年,成功使用这项法律获得奖励的发明人数量正是没有。

凭借巨大的资源和明显不愿与个体员工发明人分享利润,大公司已经证明擅长转变这一立法。 当发明转移到关联公司时,员工也面临困难,因此他们的实际雇主不会获得任何直接利益。 尽管该法案有一项特殊规定来解决这个问题,但上个月由上诉法院法官描述,因为起草得非常糟糕,它必须是“星期五晚上和过去关闭时间”。 然而,去年取得了法律上的第一次成功:GE医疗有限公司的两名前雇员,他们设计了一个非常成功的放射性显像剂,分别在高等法院获得100万英镑和50万英镑。

Shanks的故事开始于20世纪70年代,当时他成为液晶显示技术发展的主要科学家之一 - 产生了数十亿的LCD手表,闹钟,电脑和电视。 他的出版物包括关于3D电视的第一篇研究论文。 1982年,他搬到了联合利华。 他搬到了贝德福德附近的研究实验室,起初,尚克斯和他的妻子珍妮丝以及年幼的女儿一起生活。 “这让我有机会思考事情,却没有机会尝试,”他说。 “然后,当我们搬家时,我有机会尝试一下,据我的妻子说,我应该装修。”

像大多数发明家一样,Shanks在家里度过了漫长的夜晚,Janice将“发现各种各样的装置”。 他不知道他的探究思想来自哪里,但看到“其他人看到差距的联系。我会想到如何用某些东西来做以前从未做过的事情。这既是诅咒,也是祝福”。他笑了。

1984年,当时最年轻的英国皇家学会会员,Shanks因为液晶的工作而获得了荣誉。在过去的三十年里,他提交了70多项专利发明。 早期,他意识到绘画泡沫包装银会成为绝佳的绝缘体。 他想,这可以排成睡袋,这样露营者就不会在极端条件下死去。 他对它进行了测试并提交了专利,但他没有足够的收入来支付他的专利以涵盖每个国家,所以他不得不放弃这个想法; 现在你看到B&Q的银色泡沫包装作为阁楼保温材料出售。

在1982年夏天加入联合利华之后不久,Shanks的脑波就出现了。他有一种预感,他可以使用大规模生产的LCD技术制造电子或光学生物传感器。 这些测量具有生物或医学意义的化学物质的浓度。 如果液体(如血液)可以被吸入两块玻璃板之间的细胞中 - 与液晶盒相同的技术 - 你可以计算出那里捕获的确切数量。 如果其中一个平板涂有一种破坏你想要测量的分子的材料,比如葡萄糖,你可以确定它在血液中的浓度。 “我想了一会儿,我在家里使用我女儿的玩具显微镜套件中的玻璃幻灯片进行了演示,”Shanks说。

每当试图制造血糖传感器的其他发明者设计出测量方案时,他说,“然后有人会问这个杀手问题:你怎么会以每一分钱的价格赚掉数亿美元呢?但我向后跑了这个过程。我开始了。通过询问什么技术可以让您以极少量的金钱赚取数以亿计的东西?硅芯片就是一个例子;液晶显示器 - 小型手表显示器 - 是另一个。我问:你能用这些技术测量化学品吗?浓度 - 因此衡量一些医学上的兴趣,以提供有用的诊断或治疗指标?“

答案是肯定的,LCD技术可以做到这一点。 兴奋,尚克斯把他的发现带到联合利华的老板那里。 “我被告知这项发明属于联合利华,”他说。 联合利华就此提出了专利,并声称拥有所有权。 但令他失望的是,联合利华对开发它没什么兴趣。 在多年来对Shanks的发明无能为力之后,在20世纪90年代,联合利华以相对便宜的价格将许可证卖给了无关公司以制造他的设备。 在世界各地,新的葡萄糖传感器被证明是至关重要和受欢迎 以前,患有糖尿病的人只能通过使用彩色试纸测量他们的血糖水平:他们必须切断手指,将血液滴到条带上并根据颜色图表进行测量 - “如果你是彩色的那么这不是很好-slind并且患有糖尿病“,正如Shanks指出的那样。 他的发明只需要微观的血液滴,因此成为廉价,无痛的测试设备的基础。

据Shanks法律团队聘请的一位独立专家称,如果联合利华在专利期限内要求获得适当的血糖传感器销售特许权使用费,那么它可能会获得超过10亿美元的收益。 相反,它赚了2300万英镑,联合利华认为这对这样一家大公司来说几乎没有“突出的好处”。 就他而言,尚克斯什么都没得到。

经过为期一年的澄清法律的上诉程序,联合利华被要求由上诉法院支付其费用,该法院裁定,应对与联合利华承认的2300万英镑相关的Shanks的“公平”赔偿进行评估。 Shanks的发明对他的雇主的好处。 联合利华于2004年在其律师的一封信中最初原则上同意这一点,因此转换了律师并随后声称,由于该发明从Shanks的直接雇主的子公司转移到联合利华PLC,其雇主的利益不超过几千英镑。 上诉法官认为这是“非常荒谬,以至于法律无法实现”。 但联合利华继续争辩说,2300万英镑的无风险特许权使用费对这样一家大公司来说并不是“突出的利益”。 雅各布勋爵在上个月的裁决中向跨国公司和尚克斯致辞时说:“我希望他们现在也能就肖克斯教授的”公平份额“达成一致。

在不赢,免费的基础上领先的专利律师的支持下,Shanks在他的案子中花费了“数万”自己的钱。 这是一种压力,并不是他想要如何度过退休生活。 他几年前心脏病发作。 “我不能直接将其归因于此,但肯定没有帮助,”他说。

获得任何金钱似乎还有很长的路要走。 他的案件明年必须在英国知识产权局之前。 联合利华可以在高等法院和上诉法院再次质疑其判决。 联合利华的一位发言人说:“我们对上诉法院的裁决感到高兴,裁决认为Ian Shanks教授无权分享他声称这项发明可能产生的潜在收入。他是否有资格获得实际产生的2300万英镑的份额是一个仍有待审理的案例,而且我们将强烈捍卫这一案件。“

“联合利华现在已经完成了一个复杂而昂贵的圈子,”尚克斯说。 “上诉法院裁决是发明人可以在集团内部任命的公司集团中雇用的发明人的胜利。”

当他今天在化学家的货架上看到他的发明时,Shanks感到自豪。 “很高兴成为支持LCD技术的关键人物之一。能够帮助世界各地数以千万计的人控制他们的糖尿病是更好的。对我而言,我可能会寻求中等合理性。获得公平分享的利益。“

但是,如果有的话,Shanks更加失望的是,联合利华未能完全支持他的发明意味着他从未有机会在科学文献中展示他的作品。 他担心自己的经历,以及科学努力的潜在窒息,是其他发明家在商业领域毫不夸张地悄悄劳动所共有的。 “其他科学家也有类似的问题,”他说。 少数人已经接受了保密的庭外和解。 但尚克斯希望他的公开斗争将有助于确保“其他发明者不被剥夺权利”。

科学家和发明家不工作九到五; 大多数灯泡时刻不会在办公室中产生火花,但是当他们正在吃饭或洗澡或散步时,会发明内心。 “思考它确实是创造力和新颖性发生的地方,”尚克斯说。 “如果这种创造性的投入能够使数十亿英镑的产业产生音乐,文学或电影,那将是一个版权问题 - 而且我可能会比今天更加富有。”